Os radicais livres são moléculas geralmente tóxicas que produz nosso organismo no processo de oxidação. Por seu lado, os antioxidantes são os responsáveis de evitar que esses radicais livres destroem nosso corpo rapidamente. Não obstante, devemos ter em conta que os radicais livres também são importantes, já que são usados por nosso sistema imunológico para atacar e matar os patógenos. A chave, como acontece sempre em saúde, é encontrar um certo equilíbrio entre a quantidade correta de radicais livres e a quantidade necessária de antioxidantes para mantê-los sob controle. É quando se rompe este equilíbrio, quando podem começar a sofrer de doenças. Se os radicais livres excedem em número os antioxidantes, origina-se o que é chamado de estresse oxidativo, que é a causa de muitas doenças: aterosclerose, doença de Parkinson, epilepsia, mal de Alzheimer, doença miálgica, sensibilidade química múltipla e também é um importante fator de envelhecimento. O que saber sobre os radicais livres e os antioxidantes? Para saber alguns detalhes sobre os radicais livres e os antioxidantes, temos de considerar os seguintes pontos fundamentais: Fatores que favorecem a formação excessiva de radicais livres Diferentes fatores e hábitos de vida promovem esta formação excessiva de radicais livres e, portanto, de estresse oxidativo: – A poluição do ar que respiramos. – O tabaco. – O consumo de álcool. – As toxinas. – Altos níveis de açúcar no sangue. – A ingestão de grandes quantidades de ácidos graxos poliinsaturados – Radiação, incluindo uma exposição excessiva ao sol – Infecções por bactérias, fungos ou vírus – O consumo excessivo de minerais como o ferro, magnésio, cobre ou zinco – Pouco oxigênio no corpo – O excesso de oxigênio no corpo – O exercício intenso e prolongado, que provoca danos nos tecidos – O consumo excessivo de antioxidantes, como as vitaminas C e e – Défice de antioxidantes. Quando se prolonga no tempo, o stress oxidativo, ocorre um aumento do risco de doenças, como certos tipos de câncer e as doenças cardiovasculares. Também se acredita que contribui para o processo de envelhecimento. Em poucas palavras, o corpo precisa manter um equilíbrio entre os radicais livres e antioxidantes. Para isso, é importante evitar os citados fatores que originam um excesso de radicais livres no nosso organismo. Do contrário, você estará favorecendo que se altere o equilíbrio, o que terá toda classe de efeitos negativos em nossa saúde. Os antioxidantes são encontrados em todo o tipo de alimentos Como vemos, os antioxidantes são essenciais para a sobrevivência de todos os seres vivos. Embora o próprio corpo humano gera seus próprios antioxidantes, quase todos os obtemos dos alimentos que consumimos. Todas as plantas, animais e outras formas de vida têm as suas próprias defesas contra a ação dos radicais livres e o dano oxidativo causado por eles. Por isso, os antioxidantes são encontrados em quase todos os alimentos de origem vegetal e animal. Para obter estes antioxidantes dos alimentos é fundamental. É mais, a nossa vida depende do consumo de certos antioxidantes – vitaminas C e E. De fato, boa parte dos benefícios que são associadas a dietas ricas em plantas é, acima de tudo, pela grande variedade de antioxidantes que proporcionam. A carne e o peixe também contém antioxidantes, mas em quantidades mais pequenas do que as que encontramos em frutas e vegetais. Também existem outras importantes fontes de antioxidantes que o chá verde, o chá e o chocolate preto. Para uma informação adicional, sugerimos a leitura de nosso artigo "Os alimentos mais ricos em antioxidantes". O que vos parece esta informação para saber o que são os antioxidantes e os radicais livres?

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